Martin Eden de Jack LONDON

Publié le par Hélène

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"En vain il se demandait : où sont les grandes âmes ? Et parmi la foule d'êtres indifférents, informes, stupides qu'il évoquait, il ne trouvait rien." p; 294

Martin Eden vient de débarquer d'un bateau de pêche quand  il vole au secours d'un homme élégant malmené par des voyous dans une bagarre. Pour le remercier, Arthur Morse l'invite dans l'opulente demeure familial où il rencontre la soeur d'Arthur, Ruth. Martin est fasciné par le milieu qu'il découvre et il tombe immédiatement amoureux de Ruth. Il décide alors de s'instruire en audodidacte pou intégrer la communauté des intellectuels qui gravitent autour de la jeune femme, et pour, peut-être, espérer lui plaire un jour. Fasciné par le savoir, il progresse très rapidement, supplantant bien vite ces bourgeois aux idées conformistes. Ruth n'estime que les valeurs établies, incapable de réfléchir par elle-même, elle n'estime que  ceux qui ont réussi et rejette ceux qui échouent. Elle se laisse néanmoins séduire par la vitalité de Martin, l'exhortant à se fondre dans la société bourgeoise en prenant un travail honorable. Mais Martin n' a qu'une ambition : il veut écrire et vivre de la littérature. 

S'il est obligé de retourner travailler régulièrement pour gagner de l'argent, sa dernière expérience en blanchisserie le dégoûte définitivement de cette vie de labeur qui pousse les hommes vers la boisson et les transforme en brutes. Le travail l'aliène. 

Mais son ascension intellectuelle ira de pair avec une désillusion poignante.

"Autrefois, il s'imaginait naïvement que tout ce qui n'appartenait pas à la classe ouvrière, tous les gens bien mis avaient une intelligence supérieure et le goût de la beauté ; la culture et l'élégance lui semblaient devoir marcher forcément de pair et il avait commis l'erreur insigne de confondre éducation avec intelligence." p. 286

Martin se réclame de Nietzsche pour lui "Le monde appartient aux forts, à ceux qui allient la force à la noblesse d'âme, qui ne se vautrent pas dans les mares croupies des compromissions, dans les pots-de-vin et les affaires plus ou moins véreuses. " "Il ne faut être esclave que de la beauté". Il veut être aimé pour lui-même, par lui-même et non pas pour sa notoriété ou son argent. 

La conclusion de ce combat solitaire ne pouvait qu'être tragique, "La vie n'est, je crois, qu'une gaffe et une honte. C'est vrai, une gaffe et une honte." p. 396

S'il est certain que Martin Eden partage avec Jack London certains points communs, l'auteur ayant connu cette misère pour se consacrer lui aussi à la littérature, pour l'amour d'une femme, les deux hommes avaient deux conceptions de la vie bien différentes puisque Jack London était résolument socialiste, croyant en l'homme et fustigeant cette individualisme. Pour l'auteur, un individu seul ne peut l'emporter face à la société, le manque de solidarité poussant les hommes à leur perte.

Le récit de la trajectoire tragique de ce jeune ouvrier qui fait l'épreuve de l'incompréhension, de la misère du désespoir,  constitue à juste titre le chef d'oeuvre de Jack London.

 

Martin Eden, Jack London, traduit de l'anglais par Claude Cendréé, 10/18, 

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manou 09/08/2016 16:03

En effet un vrai chef-d'oeuvre que tu me donnes envie de relire...car si je sais que j'ai été marquée par cette lecture lorsque j'ai découvert Jack London, à l'adolescence, j'avoue ne pas me souvenir suffisamment de ce livre !

Hélène 10/08/2016 08:04

Un classique à relire !

Moka 08/08/2016 22:04

Un titre qui m'est très précieux. En bien des points.

Hélène 10/08/2016 08:04

Merci de m'avoir poussée à le lire !

Indira 08/08/2016 10:22

une belle découverte pour moi qui n'avais pas encore lu Jack London.
ma critique si ça te dit : http://www.livreetcompagnie.com/2015/11/martin-eden-de-jack-london-collection-10-18.html

Hélène 10/08/2016 08:03

Je vais la lire de suite !

Kathel 08/08/2016 10:01

J'avais adoré ce livre, bien que j'avoue ne plus m'en souvenir trop bien... à relire ?

Hélène 10/08/2016 08:03

Oui à relire sans doute !

luocine 08/08/2016 08:37

J'ai lu et relu ce roman dans ma jeunesse. J'étais tellement triste de sa fin qui préfigure celle de Jack London.

Hélène 10/08/2016 08:03

J'ai cru comprendre que la fin de Jack London n'est pas très claire, on ne sait pas exactement de quoi il est mort, c'est ça ?

Une Comète 08/08/2016 08:34

Ce livre est pour moi un énorme coup de coeur ! Je n'arrive même pas à rédiger le billet tellement j'ai aimé...

Hélène 10/08/2016 08:01

Je n'ai pas autant aimé que certaines, mais je suis heureuse de l'avoir découvert !